Ads Top

Las tarántulas usan sus ojos laterales para calcular la distancia

La especie de tarántula Lycosa Tarantula matan a su presa y viven en madrigueras alrededor de 20 cm de profundidad, una especie de torreta, que la tarántula construyen a partir de las ramitas, hojas y piedras pequeñas, sujetas con la seda de la araña. A partir de la torreta, la tarántula sorprende a su presa y se emprende a perseguirlo, posteriormente al regresar a la madriguera a una distancia entre 30 y 40 cm.

La tarántula utiliza la integración ruta para volver a su madriguera. Con este mecanismo, no se sigue el mismo camino de vuelta a su madriguera; en cambio, se mueve como si se hubiera seguido los lados de un triángulo rectángulo, volviendo a lo largo de la hipotenusa.

En 1999, un equipo de investigadores de la Universidad Autónoma de Madrid descubrió que estos animales utilizan la luz polarizada del cielo para conocer su posición con respecto a su nido. En la nueva investigación, los científicos querían ir más allá de esto, y han analizado el papel de cada par de ojos de la tarántula (tienen cuatro pares en total) en el proceso de medición de distancia, o odometría.

“Para calcular la distancia que ha recorrido, el animal necesita un odómetro que registra la ruta, su ubicación con respecto al punto de meta, que sería la madriguera, y una 'brújula' para seguir el sentido de la marcha”, explica a SINC por Joaquin Ortega Escobar, autor principal de un artículo publicado en el Journal of Experimental Biology sobre la función de cada ojo en estos procesos.

El 'compás' correspondería a la luz polarizada, que los ojos mediana utilizan para medir el ángulo; dirección es detectado por los ojos lateral anterior. A través de esta investigación, los científicos han aprendido que es principalmente los ojos laterales anteriores (que hasta ahora no habían sido analizados), y en menor medida los ojos lateral posterior, que ayudan a las tarántulas mide la distancia a su nido.

“Estos ojos miran al sustrato. Ya que apuntan hacia abajo, parece lógico pensar que tendrían un papel en la medición de la distancia recorrida. En el experimento, cubrimos estos ojos con una pintura soluble en agua y observamos que en lugar de viajar a 30 cm del nido, que es la distancia que nos propusimos al principio, que dejaron de 8,5 centímetros antes de llegar a su objetivo “, explica el investigador.

Esto explica que con esos ojos cubiertos y los otros seis activa, tienen problemas para determinar la distancia. “Cuando los descubrimos, que pudieran regresar a sus nidos a la perfección. Necesitan los ojos lateral anterior para medir la distancia “, añade.

En trabajos anteriores con los ojos laterales de otros animales, tales como las hormigas del desierto ( Cataglyphis fortis ), los investigadores observaron que los animales moviéndose a través de una rejilla de bandas de blanco y negro, como los utilizados en el estudio tarantula, con la región ventral de su compuesto ojos (la parte que percibe la red) cubierta no presentó una diferencia significativa en el viaje de vuelta al nido en comparación a cuando se destaparon los ojos.

“La situación de estos dos animales son análogos. En el caso de la araña, es el ojo lateral anterior que percibe el campo ventral de vista, mientras que en la hormiga es la región ventral del ojo compuesto. Las arañas tienen ojos simples como el nuestro, en lugar de ojos compuestos “, explica Ortega Escobar.

A través de esta investigación, los científicos también observaron que las tarántulas no se mueven sus dos patas delanteras cuando sus ojos están cubiertos. “Este movimiento se había observado en otras especies, C. salei , bajo oscuridad completa. El movimiento se debió a la ausencia de luz, no porque sus ojos estaban cubiertos, que no necesariamente será el mismo. No sabemos por qué se hace esto cuando los ojos mediana posterior o anterior ojos laterales están cubiertos y no los ojos laterales posteriores “, concluye Ortega Escobar.


Con la tecnología de Blogger.