Cómo plantar un árbol en el desierto

Cómo plantar un árbol en el desierto

Un ingeniero holandés ha desarrollado una manera barata y fácil de restaurar la vegetación a paisajes estériles, y un negocio con fines de lucro para ir con él.

La decisión del Presidente Trump de alejar a los Estados Unidos del acuerdo climático de París fue desconcertante para los europeos por muchas razones, entre las que se destacaba su determinación de que el cambio climático representa una oportunidad para obtener ganancias. En particular, los holandeses, que más o menos inventaron la gestión del agua en Europa, hace un milenio, han desarrollado una especialidad en la innovación relacionada con el cambio climático.



Hace cuatro años, Jurriaan Ruys era socio de McKinsey, centrándose en temas de sostenibilidad global. El holandés había sido un ecologista desde los ocho años, cuando iba de puerta en puerta entregando pegatinas para salvar a las tortugas marinas, pero se frustraba por la naturaleza abstracta de su trabajo -volando por todo el mundo, asesorando a los gobiernos a largo plazo Climática. Con el tiempo, se levantó y dejó de fumar. Ruys se había entrenado como ingeniero, y estaba convencido de que el momento actual, gracias en parte a la comunicación instantánea, era aquel en el que las soluciones de base a los problemas ambientales que bostezaban podrían dar resultados. Decidió centrarse en la desertificación, que es tanto un síntoma como un intensificador del cambio climático.

Es también uno de los problemas de más capas en la Tierra, cuyos resultados conducen a la miseria humana, la lucha política y la guerra.

El resultado de esta ingeniería independiente es una invención de baja tecnología que está teniendo éxito más allá de las expectativas de Ruys. Tres años después de su aparición con su prototipo, su invención ha sido adoptada en México, Camerún, Malawi, Perú, Chile, España, Italia, Grecia, Israel, China, Dubai y Estados Unidos. Zanen, este empresario, tiene veinte empleados que trabajan con la ONU, el Fondo Mundial para la Vida Silvestre, el Departamento de Agua y Energía de Los Ángeles, el Servicio de Parques Nacionales de Estados Unidos y en aldeas remotas y campamentos de refugiados. José Luis Rubio, vicepresidente de la Red Europea de la Red de Suelos, calificó la invención de Ruys de "notable" en sus resultados y me dijo que representa "un método innovador" para restaurar la vegetación en paisajes estériles.

La invención de Jurriaan Ruys, que puede ser enterrada bajo tierra, contiene un árbol joven, agua y hongos beneficiosos.Cortesía de la vida de la tierra

Entonces, ¿qué inventó Ruys? Una manera de restaurar el suelo degradado plantando árboles. Las semillas y los árboles jóvenes no crecerán en este suelo, pero si un árbol joven llega a ser lo suficientemente grande como para que sus raíces puedan alcanzar las aguas subterráneas, existe una excelente oportunidad de prosperar. Los esfuerzos anteriores a menudo seguían dos caminos: técnicas de riego engorrosas e imprácticas, o lanzar unos cuantos millones de semillas de un avión y esperar lo mejor. La innovación de Ruys fue desarrollar un capullo en forma de cera encerada, cuya base está enterrada bajo tierra. Contiene el árbol joven, bastante agua para sostener el árbol mientras que establece un sistema de la raíz, y una pequeña losa de hongos beneficiosos. El capullo es barato, fácil de plantar, escalable -una comunidad puede plantar cientos de acres de ellos en poco tiempo- y es biodegradable. Rubio me dijo que en las regiones desérticas de

España donde su organización está trabajando, otros esfuerzos han dado como resultado una tasa de éxito del diez al veinte por ciento; "El capullo", dijo, "está proporcionando alrededor del noventa y cinco por ciento de supervivencia de árboles".

En sus tres años de existencia, la compañía de Ruys ha plantado un cuarto de millón de árboles en veinte países. Sus proyectos actuales incluyen la reforestación en China, la renovación de bosques de mesquite que se han cosechado para el carbón vegetal y el establecimiento de los árboles en los cuales nido las mariposas monarca en México, plantando cuarenta mil árboles para sombra y madera en un campamento de refugiados en Camerún y restaurando ecosistemas en Italia , España y Grecia.

Tal vez más interesante que la invención de Ruys es la forma en que se ha trabajado en torno a las complejidades burocráticas de la cuestión. La baratura del producto y la facilidad de siembra lo ayudaron a saltarse sobre las ONG de la vieja escuela y establecer relaciones directas con las aldeas. Olaf Tchongrack, administrador de la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados, me dijo que su gente en el campo estaba impresionada precisamente por la simplicidad del capullo: "En realidad es una técnica antigua. Lo innovador es que han encontrado una manera de industrializarlo y mantener los costos bajos ". Su éxito ha atraído la atención de los gobiernos, la ONU y los inversionistas privados. Por el momento, la empresa no es capaz de llenar, o incluso responder a, todas las solicitudes que está recibiendo para los capullos.

El es un poco engañoso en su aparente sencillez: una buena parte del pensamiento de alta tecnología entró en él. "A todos les gusta el biodegradable", dijo Ruys, "pero en realidad es un concepto complicado. Usted quiere que una cosa funcione durante un período de tiempo, luego desaparece completamente. Es difícil de hacer, y por eso, como consumidores, todavía compramos plástico ". Ruys resolvió el problema con un tipo particular de revestimiento de cera que se disuelve en el momento adecuado. También pasó mucho tiempo desarrollando una mecha que alimentaría con precisión agua a la planta.

El enfoque de su compañía es igualmente engañoso en su aparente sencillez. Como ex socio de McKinsey, está acostumbrado a pensar a nivel macro, y su verdadero objetivo, me dijo, es nada menos que "profesionalizar la restauración de la naturaleza". Donde la agroindustria es altamente profesional, la restauración de la naturaleza, dijo, Una caridad ". Quiere que esto cambie. "La agricultura ha desarrollado tecnología de satélite, localización GPS, sensores remotos. Queremos llevar todo eso a la luz ", dijo. Land Life está trabajando en una aplicación que utiliza Google Earth y otras tecnologías existentes para permitir el monitoreo en tiempo real de cada uno de los árboles que está sembrando.

Ruys y su socio insistieron desde el principio que Land Life debería ser una empresa con fines de lucro. A partir de este año, se está rompiendo incluso con ingresos de aproximadamente 2,5 millones de euros, con clientes que van desde ONGs a empresas privadas a un hombre de negocios israelí que ha pagado a Land Life para plantar árboles a ambos lados de la frontera entre Israel y Palestina. Ruys es parte de una generación de europeos que creen que abordar el cambio climático tiene que ser comercializado para que tenga éxito. Y, tan grave como las amenazas ecológicas, encuentra que el campo de la restauración de la naturaleza está abierto. Los grandes organismos de ayuda, dijo, son receptivos a las nuevas ideas de la manera que nunca fueron antes, al igual que las comunidades que necesitan reforestación. "Veo esto como un desafío tecnológico muy factible", dijo. "Y veo a una generación que lo ve como un no-brainer, Que está dispuesto a comprar un producto llamado 'arreglar este planeta'. "

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