¿Cómo viajar como un millonario?

Cómo viajar como un millonario?

El gurú de las tarjetas de crédito Brian Kelly insiste en que estamos en una "edad de oro" de los viajes. Sólo tienes que saber cómo jugar el sistema.


Brian Kelly, mejor conocido como el gurú de viajes del PointsGuy, abandonó su oficina, en Park Avenue, y abordó un helicóptero en East 34th Street. Seis minutos después del despegue, aterrizó en el Aeropuerto Internacional John F. Kennedy, y aproximadamente siete minutos después, con la ayuda de su estado de TSA Pre, pasó por la seguridad y se encaramó en la barra de un salón dentro de la Terminal 5. 

Kelly ha hecho una carrera de vuelo de primera clase en todo el mundo, la subvención de sus viajes con una oferta aparentemente interminable de puntos de tarjetas de crédito y millas aéreas y, en su sitio web, ThePointsGuy.com, asesora a sus lectores sobre cómo hacer lo mismo . Su sitio, que atrae a alrededor de cuatro millones de lectores al mes, revisa cabinas de primera clase y salas VIP, y rompe noticias sobre las ofertas de tarjetas de crédito con atractivos bonos de inscripción y recompensas. A pesar de la reputación de las aerolíneas para el tratamiento despiadado de los pasajeros, este ha sido amenazando con prisión-

Este chico es un coleccionista, tiene actualmente veinte tarjetas de crédito, las compañías de tarjetas de crédito también le pagan ahora, a través del marketing de afiliación, recibe una cuota nominal cuando alguien hace clic en su sitio Web para solicitar una tarjeta, lo que se explica en una nota de responsabilidad publicada en la parte inferior de cada página de ThePointsGuy.com. (El año pasado, después de leer la aplicación para iPhone de Points Guy, mi novio me convenció para obtener la tarjeta Chase Sapphire Reserve, que en ese momento venía con un bono de inscripción de cien mil puntos.) "Antes me preocupaba, Am ¿Soy un vendedor de aceite de serpiente? ", Me dijo Kelly. "Estoy pidiendo a la gente para obtener estos productos financieros, pero siempre y cuando usted es inteligente y pagar su factura en su totalidad-que, Todo el mundo sabe, es su responsabilidad-nunca he recibido un solo e-mail que decía: "Tengo puntos y no pude usarlos". "

Mientras estábamos hablando, un tipo con una chaqueta de cuero negro se acercó a Kelly, rodando a bordo detrás. "Eres el tipo de puntos, ¿verdad?", Preguntó.

"¡Sí! ¿Cómo te va? ", Respondió Kelly.

"Muchas gracias, hombre", dijo el tipo. -Me has metido en puntos hace tantos años, y acabo de entrar aquí -señaló el salón, lleno de codiciados enchufes eléctricos y cuencos de Chex Mix. "Muchas gracias, lo aprecio."

Le pregunté a Kelly lo que la mayoría de la gente no sabe acerca de maximizar sus puntos. "Vincular su tarjeta de crédito o débito a los programas de compras o de comedor", dijo. "Los programas de comedor son una locura. Vincular tu cuenta, se tarda dos segundos y, en cualquier momento que cenan en un restaurante participante, obtienes puntos en tu cuenta además de los puntos de tu tarjeta de crédito. Es como doble inmersión. "

Luego hay millas de viajero frecuente. "El último minuto es el mejor momento para usarlos", dijo. "La mayoría de la gente piensa que deberías redimir once meses de antelación, pero eso es un viejo adagio. Las aerolíneas ahora tienen mejores sistemas informáticos. Dentro de la semana de salida, o incluso el mismo día, toneladas de premio de los asientos- toneladas-lo mejor, abrir. Si tienes un poco de apetito por el riesgo, espera hasta la semana o un par de días antes. "

Para demostrarlo, Kelly sacó su teléfono y disparó la aplicación de Alaska Airlines. Más experto en tecnología que muchos de sus competidores, permite a los usuarios buscar tarifas de premios en socios como Emirates, que cuenta con servicios de ultra-lujo, incluyendo duchas funcionales y una barra a bordo. -Vamos a Sydney, eso es siempre lo más difícil -dijo Kelly, tocando su pantalla. "En este momento, esta noche, podríamos ir a la economía por cuarenta mil millas y cuarenta y un dólares. No es nada."

En su lugar, nos vamos a Los Ángeles (casa para mí, reuniones para Kelly-para hacer una lluvia de ideas posible espectáculo de televisión de puntos). Miró su reloj y dijo: -De hecho, tenemos que abordar. -Se encogió una chaqueta y se dirigió a la habitación de los hombres-. A seis pies siete, no hace bien en retretes de avión. "Yo broma que así es como voy a morir, sólo un poco de turbulencia y. . . -Mimió el lado de su cabeza chocando contra una pared-.

La fascinación de Kelly con las ofertas de pasajes aéreos comenzó a la edad de doce años, cuando su padre, un consultor farmacéutico, consiguió un trabajo en un arranque de California y le pidió a Kelly, el genio residente de la computadora, reservar sus vuelos de Filadelfia. vivió. Kelly usaría Travelocity, que era nuevo en ese momento. "Yo solía llamarlo Viajes-oh-ciudad , porque no tenía ni idea", dijo Kelly. "Mi padre me pagó diez dólares por reserva porque pensó que había llamado a la aerolínea".

En la universidad, Kelly alcanzó su propio estatus de élite y descubrió FlyerTalk, un foro en línea de entusiastas del kilometraje y los puntos. Uno de sus primeros trabajos después de la graduación fue en recursos humanos en Morgan Stanley, donde volaría entre universidades para reclutar profesionales de TI. Cuando la crisis financiera de 2008 golpeó, asumió un papel adicional: "Cada vez que tuvimos un despido importante, porque soy tan alto, esperaría afuera en un traje para escoltar a la gente al vestíbulo", me dijo. "Era miserable." Muchas veces al día, él se tranquilizaba verificando sus cuentas frecuentes.

En 2010, a sugerencia de amigos, Kelly convirtió su pasatiempo en un sitio Web útil. "Al principio, era sólo una forma inteligente, dígame su nombre, a dónde quiere ir y cuántas millas tiene", dijo. "Lo averiguaría, como un crucigrama, y ​​me pagarías cincuenta dólares a través de PayPal. Era una agencia de viajes poco para los puntos. "Kelly promovido el sitio en Facebook y comenzó a blogear sobre ofertas de tarjetas de crédito. Un día, un amigo de la universidad que trabajó en Chase le pidió que se reúna para tomar una copa. "Pensé que me estaba invitando a una cita, y no tenía ningún interés", dijo Kelly. "Finalmente, tomamos una copa de vino en Times Square, y él dijo: 'Eres la persona más tonta que conozco. Usted está vinculado directamente a las compañías de tarjetas de crédito y pagará una estupida cantidad de dinero por eso. "

Durante su primer mes de marketing de afiliación, en febrero de 2011, Kelly hizo cinco mil dólares. Dos meses más tarde, publicó un post sobre una oferta de cien mil puntos de bonificación de Chase y British Airways. Cientos de lectores solicitaron la tarjeta. Hizo treinta mil dólares en veinticuatro horas y dio aviso al Morgan Stanley al día siguiente. Hoy, su influencia ha crecido tan fuerte que muchos bancos lo consultan antes de lanzar nuevas tarjetas de crédito al público. (Desde 2012, el Guy de Puntos ha sido propiedad de Bankrate, una compañía de financiamiento de consumo).

Estábamos en algún lugar por encima de Ohio, nariz de taro chips y berenjén chapuzón, por este punto en la historia de origen de Kelly. Se volvió contemplativo. "Soy un chico de clase media, mis padres me llevaron a la universidad; Comprendo perfectamente mi privilegio ", dijo. La naturaleza de su trabajo -chamando un salón de primera clase en un aeropuerto chino para usar cubiertos de plástico en vez de cubiertos- solía hacerle sentir culpable. Así que, el año pasado, comenzó Puntos por la Paz , una iniciativa que se asocia con la organización sin fines de lucro Peace Jam para entregar premios Nobel a niños que podrían beneficiarse de su orientación. "Todo el mundo mira a las organizaciones benéficas, como, 'Oh, tienen demasiados gastos administrativos y viajes'", dijo Kelly. "Dije, -¿Y si acudo y te ayudo? "Kelly ahora viaja cada pocos meses para los eventos de Peace Jam en el África subsahariana. En junio pasado, en Ghana, organizó una competición de estilo "Shark Tank" con trescientos cincuenta adolescentes, otorgando préstamos de microfinanzas a los más emprendedores del grupo. Me dijo: "Cuando veo talento, quiero desarrollarlo".

Antes de abordar nuestro vuelo JetBlue, Kelly recibió un mensaje de texto del publicista de la aerolínea: ¿Sabía él que había un muchacho de trece años en Pakistán que se comercializaba como Points Guy, Jr., enviando correo electrónico a varias aerolíneas, pidiendo Vuelos y descuentos gratuitos? Kelly lo sabía. Tenía planes de conocer al chico, Shailen Verma, en Nueva York la semana siguiente, como parte de un regalo de cumpleaños organizado por los padres de Verma. En el avión, Kelly me dijo: "Voy a sentarle y decirle lo bueno que es que es emprendedor, pero tiene que llegar a un nombre diferente".

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